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伍、 順道參訪英法海底隧道行控中心


  一萬三千年前,英格蘭島仍以一個天然地峽和歐亞大陸連接,而這個地理歷史在十八世紀時由一個法國地理學家Nicolas Desmarets提出,觸發了日後在英法間建造一個固定運輸路線的想法。

  但實際上提出英法海底隧道這個計畫的先驅是一位開礦工程師Albert Mathieu在1802年提出來的,概略說這個計畫內容,是在海床下挖一個兩層的隧道,上層是鋪面大道,做為公共馬車行走,下層則做為排水使用,計畫中也設計了油燈照明設施,並在一定間距設置通風井突出海面。1803年英國人Henri Mottray也提出另一個沈放隧道計畫,由金屬所組裝而成,但面對兩個主要問題:腐蝕和水壓。

  1830年英國擁有當時先進的蒸汽機車並興建軌道路網,因此以軌道方式連接英法的概念便逐漸成形。十九世紀中期,法國開礦工程師Thome de Gamond花費三十年的時間設計它的固定路線計畫,先後提出七個構想,最先是沈放管狀隧道,接著是築堤,一直到最後是潛盾隧道(1851年提出),然後他立即開始踏勘計畫,有三次還在沒有任何裝備下,潛入三十公尺深的海床。1855年他的計畫終於定案,提出一條從Gris-Nez角到East Wear Bay(位於Folkstone和Dover之間)的海底隧道路線。1856年他把計畫陳獻給拿破崙三世,他們曾是兒提玩伴,這個計畫同時被法國和英國接受。但據說Palmerston大帝仍然說:「什麼?你要我們支持一件縮短一個距離已經太短的計畫!」1858年這個計畫因為英法關係冷淡而暫停討論,1860年代才又重開討論。

  1880年真正的挖掘工程開始進行,「Beaumont & English」隧道鑽掘機開始在海峽兩端海床挖掘,但被Garnet Wolseley爵士發動民意反對封殺,聲稱將增加英國被入侵的風險。1882年8月12日,在英國端挖了1883公尺,法國端挖了1669公尺後,計畫暫停。但這個英法間固定交通路線的想法在1880年代至1945年間卻一直在工程師們的心中翻轉,但最多也僅於紙面上而已。

  1955年有戲劇化的事件發展,英國國防部長宣示他不再以軍事的角度反對這個計畫了!1957年7月16日,英法海底隧道研究設計小組成立。1960年設計小組提出海底鐵路隧道系統,包含兩條主要運輸隧道和一條維修隧道,三條隧道由橫向走道連通。經英法兩國冗長的協商,整個計畫終於在1973年正式簽署展開。1975年元月20日,因石油危機造成計畫財務問題,計畫復遭擱置。

  1978年小尺寸的鐵路隧道半徑提出,這計畫再復出。1980年,英方約定不編列政府預算支助本計畫。1981年9月11日,英國首相柴契爾夫人和法國總理密特朗簽署同意研究計畫執行。1984年11月30日英法兩國政府共同聲明邀請民間廠商興建並營運這個計畫,沒有任何公共預算補助。邀標文件在1985年3月發出,在1985年10月31日計畫提送截止日前,共收到四件嚴謹的計畫:

  1986年元月20日,柴契爾首相和密特朗總理在里耳(Lille)市政大廳聯合宣布Eurotunnel計畫入選。三星期後,2月12日,Geoffrey Howe爵士和法國外交部長Roland Dumas在Canterbury簽訂英法協定。3月14日,授予特許權。特許年期最先55年到2042年,後來增加到65年,最後在1997年12月延長到99年。1987年7月29日柴契爾首相和密特朗總理簽訂的英法固定運輸路線協定(Fixed Link Treaty)讓英法隧道計畫成為真實。

  英法海底隧道(Eurotunnel)連接英國的Folkstone和法國的Coquelles,長度約50公里,位於多佛海峽海床下方平均40公尺的地下,原先估計興建費用二兆八千四百二十億英鎊,加上營運費用和利息則需四兆八千七百四十億英鎊,但最後興建費用實際花費了四兆六千五百億英鎊,而包含營運費用和利息則為八兆九千三百億英鎊。

  英法海底隧道提供四種不同運輸服務:兩種直接由Eurotunnel自行營運—旅客接駁服務(載運旅客和汽車、機車)、貨運接駁(載運貨車);另外兩種則由其它鐵路營運—歐洲之星火車(Eurostar)(高速穿越性客運火車,目前由英國Eurostar公司、法國SNCF鐵路公司、比利時SNCB鐵路公司三家共同經營)以及穿越性貨運火車(由SNCF/EWS經營)。英法海底隧道全年全天二十四小時營運,每天約有360列接駁和穿越性火車通過。

  英法海底隧道的客運接駁火車除了主要載運旅客之外,也載運小汽車、大客車、露營車、機車,每小時最多四班,二十四小時營運,車輛從起站上火車至到站下火車約需一小時,每列車可載運120輛小汽車和12輛大客車。

  英法海底隧道三條隧道中的兩條做為運輸使用,每一條隧道都有一線鐵路,兩線鐵路都被設計成可以雙向通行駛,但正營運狀況下,開往法國的火車是行走北隧道(第二隧道),開往英國的火車則行駛南隧道(第一號隧道),每375公尺,兩運輸隧道都以橫向通道連通到中間的維修隧道,作為安全和維修通行之用。英法海底隧道的維修隧道是世界獨一無二的,僅供一些特別設計或改裝過的汽車行駛(使用電力或柴油),只供英法海底隧道工作人員通行或緊急逃生使用。維修隧道內的氣壓一般比運輸隧道高,因此運輸隧道中的煙不會進來,因此在逃生時非常安全,它曾經於1996年11月18日的火災中安全地疏散乘客。

  英法海底隧道的行控中心在英國的Folkstone終點站,監控所有行駛在隧道以及車站內的接駁火車或穿越性火車,並在法國Coquelles終點站有一套備份的系統,隨時有人員準備在必要時接管監控。行駛於隧道內的列車都有獨一代碼,四種形式的火車開頭號碼都不相同,因此從行控中心的大型軌道板上可以辨認行駛中的列車是接駁客、貨運火車、歐洲之星或穿越性貨運火車。

  旅客欲搭乘客運接駁火車,必須先在簽到地區(check-in area)進行海關、移民與安全檢查等程序,然後可以到旅客大廈購物、休息用餐、兌換外幣。上火車的車輛則先在等候區按指定的列車車廂分行排隊,對於行動不便的人,則另有特別車道優先登車。

  搭乘歐洲之星高速火車的人,可以在英國倫敦、法國巴黎、比利時布魯塞爾等城市購票上車,倫敦與巴黎單程約三小時,每天21班;倫敦與布魯塞爾單程則約二小時四十分,每天10班。預計在2007年英國端的銜接鐵路更新為高速鐵路系統後,行駛時間將減少成為兩個半小時與二小時十分。

英法海底隧道位置與服務人口數範圍圖
英法海底隧道位置與服務人口數範圍圖

Eurotunnel位海床下約四十米深兩條運輸隧道一條維修隧道
Eurotunnel位海床下約四十米深兩條運輸隧道一條維修隧道

行駛Eurotunnel四種列車之三種:接駁客、貨運火車與歐洲之星
行駛Eurotunnel四種列車之三種:接駁客、貨運火車與歐洲之星

英法海底隧道運行方向
英法海底隧道運行方向

Eurotunnel位於英國Folkstone的行控中心
Eurotunnel位於英國Folkstone的行控中心

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英法海底隧道英國端終點站(由行控中心塔台鳥瞰)

英法海底隧道英國端貨車車道
英法海底隧道英國端貨車車道

英法海底隧道英國端汽車(客車)等候區
英法海底隧道英國端汽車(客車)等候區

英法海底隧道英國端旅客海關、移民與安檢區以及休息購物中心
英法海底隧道英國端旅客海關、移民與安檢區以及休息購物中心

Eurotunnel法國端Coquelles終點站
Eurotunnel法國端Coquelles終點站

  英法海底隧道英國端終點站除了旅客大廈外幾乎沒有任何土地開發和商業活動,倒是在法國端的終點站有高達160公頃的土地開發面積,法國政府為平衡地方政府的要求,將160公頃土地分成兩部分,其中之一100公頃交給Eurotunnel特許公司開發,特許期至2086年,另一部分60公頃則由地方政府開發。Eurotunnel特許公司土地開發團隊依所取得之100公頃土地,規劃了購物、休閒、飯店與經貿園區,第一期開發Cite-Europe購物與休閒中心,佔地7.3公頃,於1995年3月開幕。另外經貿園區第一幢大樓也於1995年啟用,第二幢1,400平方公尺的辦公大樓也於1998年啟用。

Eurotunnel法國端終點站土地開發區位配置
Eurotunnel法國端終點站土地開發區位配置


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